02:53 22 Listopad 2019

Skąd się bierze autyzm? Naukowcy mają nową teorię

© Depositphotos / Belchonock
Nauka I tech
Krótki link
0 311
Subskrybuj nas na

Nadmiar hormonów płciowych w organizmie kobiety w trakcie ciąży i ich przenikanie do płodu gwałtownie zwiększa prawdopodobieństwo tego, że dziecko będzie autystyczne – piszą naukowcy na łamach czasopisma „Molecular Psychiatry”.

„Udało nam się potwierdzić hipotezę, że zwiększenie poziomu estrogenu i testosteronu w ciele matki i jej nienarodzonego dziecka jest jednym z powodów rozwoju autyzmu. Geny są kolejnym ważnym czynnikiem ryzyka. Hormony mogą na nie wpływać, oddziałując na te odcinki DNA, które kontrolują wzrost mózgu płodu” – powiedział Simon Baron-Cohen z Uniwersytetu w Cambridge (Wielka Brytania).

Według amerykańskich organów opieki zdrowotnej, spektrum zaburzeń autystycznych obserwuje się u jednego na 59 dzieci na świecie. Światowa Organizacja Zdrowia alarmuje, że każdego roku liczba dzieci z autyzmem wzrasta o 13%. W ostatnich latach naukowcy odkryli dziesiątki genów związanych z tymi zaburzeniami, ale mutacje w nich nie mogą w pełni wyjaśnić ani jednego przypadku rozwoju tej choroby jako takiej, a także jej poszczególnych objawów.

Na przykład, trzy lata temu amerykańscy naukowcy zauważyli, eksperymentując na myszach, że autyzm jest związany nie tylko z obecnością określonych mutacji w genach, które odpowiadają za pracę i rozwój mózgu, ale też z bakteriami w jelitach autystów i ich rodziców. Przeszczep zdrowej mikroflory - jak wykazały kolejne eksperymenty - złagodził wiele objawów autyzmu.

Ponadto z pierwszych obserwacji tych zaburzeń wynika, że autyzm jest typowo „męską chorobą”. Według najnowszych szacunków na każdą autystyczną kobietę przypada 3-4 mężczyzn. Przyczyny tego nie są na razie znane. Niektórzy naukowcy sugerują, że ta „przepaść między płciami” jest spowodowana różnicami w pracy mózgu. Z kolei inni łączą ją z genetyką lub drugimi czynnikami.

Baron-Cohen i jego koledzy przez kilka dziesięcioleci badali naturę tego zjawiska, próbując zrozumieć, co dokładnie zwiększa prawdopodobieństwo rozwoju autyzmu u mężczyzn i jak różnią się jego objawy u przedstawicieli różnych płci.

Cztery lata temu przypadkowo dokonali interesującego odkrycia. Okazało się, że we krwi zarówno mężczyzn, jak i kobiet z autyzmem występowała niezwykle duża ilość testosteronu, a ich mózg miał bardzo wiele cech „męskich”. Naprowadziło to naukowców na myśl, że w rozwój autyzmu mogą być zaangażowane nie tylko drobnoustroje i geny, ale także hormony.

Kierując się tym odkryciem, naukowcy zbadali, jak dużo estrogenu i testosteronu oraz ich „półproduktów” było obecnych w organizmach trzystu europejskich kobiet, które urodziły chłopców autystów i normalne dzieci. Pomogło im w tym to, że służby medyczne w Danii, gdzie prowadzono te badania, przechowywały próbki krwi pępowinowej pobranej od matek w trakcie ciąży i bezpośrednio podczas porodu.

Okazało się, że w organizmach przyszłych autystów i ich matek była obecna niezwykła cząsteczka estrogenu i jego pochodnych, a nie tylko testosteronu. Im wyższa koncentracja, tym częściej dzieci były podatne na to zaburzenie. Co ciekawe, wszystkie rodzaje estrogenów wpływały na to prawdopodobieństwo bardziej niż ich „męskie” odpowiedniki.

Naukowcy wciąż nie są pewni, skąd pochodzą. Ich źródłem może być organizm przyszłej matki, łożysko lub tkanki ciała samego płodu. Niemniej jednak podobny charakter działania tych substancji – jak twierdzą autorzy artykułu – świadczy o tym, że podobne zaburzenia powodują nie tylko testosteron i estrogen, ale także wszystkie inne hormony steroidowe.

To bardzo interesujące odkrycie, ponieważ nikt wcześniej nie badał, jak estrogeny wpływają na autyzm. Mamy nadzieję, że kolejne eksperymenty pomogą nam odkryć ich rolę w kształtowaniu mózgu dziecka. Ponadto nadal musimy sprawdzić, czy ta cecha jest również charakterystyczna dla kobiet z autyzmem - powiedziała Alexa Pohl, koleżanka Barona-Cohena z uniwersytetu.

Zobacz również:

Jedzenie kaszy gryczanej może zdziałać cuda
Żyły zamiast dowodu osobistego i karty bankowej
Na Wenus mogło istnieć życie?
Tagi:
hormony, testosteron, dzieci, autyzm
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
  • Komentarz