Nauka I tech
Krótki link
0 54
Subskrybuj nas na

Naukowcy po raz pierwszy odkryli związki zawierające fosfor w dalekim polu formowania się gwiazd, a także w komecie Czuriumowa-Gerasimenko. Wyniki ich pracy zostały opublikowane w czasopiśmie "Monthly Notices of the Royal Astronomical Society".

Fosfor jest jednym z sześciu podstawowych pierwiastków chemicznych tworzących żywe organizmy. Tworzy podstawę DNA i RNA, jest częścią cząsteczek ATP i bierze udział w budowie błon komórkowych. Ale to, jak przybył na Ziemię u zarania jej istnienia, pozostaje tajemnicą.

Łącząc wyniki obserwacji dokonanych przez kompleks radioteleskopów ALMA na chilijskiej pustyni Atacama i międzyplanetarnej sondy Europejskiej Agencji Kosmicznej "Rosetta", astronomowie prześledzili drogę fosforu od obszarów gwiazdotwórczych do komet. Badanie to wykazało po raz pierwszy, gdzie powstają cząsteczki zawierające fosfor, jak ten pierwiastek pojawia się na kometach, i która konkretna cząsteczka może odgrywać kluczową rolę w powstawaniu życia na naszej planecie.

„Życie pojawiło się na Ziemi około 4 miliardów lat temu, ale wciąż nie wiemy, jakie procesy do tego doprowadziły”, powiedział pierwszy autor artykułu, Victor Rivilla, pracownik Obserwatorium Astronomicznego, Arcetri Narodowego Instytutu Astrofizyki Włoch INAF, cytowany w komunikacie prasowym Europejskiego Obserwatorium Południowego ESO.

Obserwacje w ALMA wykazały, że cząsteczki zawierające fosfor tworzą się podczas formowania masywnych gwiazd. W tych międzygwiezdnych regionach wypełnionych pyłem i gazem pojawiają się nowe gwiazdy i układy planetarne. Te chmury międzygwiezdne są zatem idealnymi miejscami do poszukiwania „elementów budulcowych” życia. Astronomowie pracujący nad ALMA byli w stanie wykryć cząsteczki zawierające fosfor, głównie tlenek fosforu, w rejonie gwiazdotwórczym AFGL 5142. Inną znalezioną cząsteczką jest azotek fosforu.

Kometa Czuriumowa-Gerasimenko, którą badała sonda "Rosetta", urodziła się w dalekich rejonach Układu Słonecznego, obracając się w pierwszych epokach swojego życia między orbitami Plutona, Neptuna i obszarami pasa Kuipera, odległymi od Słońca.

Unikalne cechy teleskopu umożliwiły zrozumienie szczegółów. Potoki gazu masywnych młodych gwiazd  tworzą się w międzygwiezdnych pustkach. Cząsteczki tlenku fosforu powstają na ścianach tych pustych obszarów podczas połączonego działania fal uderzeniowych i promieniowania od nowonarodzonych gwiazd.

Jeśli ściany zapadną się i utworzą gwiazdę, taką jak nasze Słońce, cząsteczki tlenku fosforu mogą wpaść w skład ziaren pyłu lodowego skoncentrowanego wokół nowonarodzonej gwiazdy. I nawet zanim gwiazda zostanie w pełni uformowana, ziarna pyłu sklejają się, tworząc większe grudki i wreszcie komety, które stają się międzygwiezdnymi nośnikami fosforu.

Aby przetestować tę hipotezę, naukowcy badali skład komety 67P/ChuryumovCGerasimenko, zebrane za pomocą spektrometru orbitalnego ROSINA (Rosetta Orbiter Spectrometer for Ion and Neutral Analysis), jednego z instrumentów sondy międzyplanetarnej "Rosetta", znajdującego się w pobliżu komety przez dwa lata.

Astronomowie wcześniej zidentyfikowali ślady fosforu w analizach "Rosetty", ale nie wiedzieli, w skład jakich cząsteczek wchodzi. Po odkryciach dokonanych przez kompleks ALMA naukowcy pracujący w ramach projektu ROSINA ponownie zbadali swoje dane i zdali sobie sprawę, że fosfor jest również reprezentowany w komecie jako tlenek.

„Fosfor jest niezbędnym elementem życia w znanej nam formie” - mówi Kathrin Altwegg, kierownik programu ROSINA i jedna z autorów nowego badania. „Zatem odkrycie tlenku fosforu w komecie 67P potwierdza hipotezę o związku między kometą i życiem na Ziemi”.

Połączenie danych uzyskanych w ramach projektów ALMA i ROSINA pozwoliło prześledzić ścieżkę związków zawierających fosfor od ich formowania się w strefach powstawania gwiazd do pojawienia się w pobliżu Ziemi komet, które mogły odgrywać kluczową rolę w powstawaniu życia na naszej planecie.

Zobacz również:

NASA: rekord przebywania kobiety w kosmosie
Szykuje się nowy rekord w kosmosie
Tagi:
fosfor, kosmos
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez SputnikKomentarz przez Facebook
  • Komentarz