22:33 13 Sierpień 2020
Nauka I tech
Krótki link
0 31
Subskrybuj nas na

Naukowcy odkryli, że słynna struktura w kształcie serca z zamrożonego azotu na powierzchni Plutona kontroluje kierunek wiatrów i pogodę na tej karłowatej planecie.

Duży jasny region o średnicy 2300 kilometrów w kształcie serca na powierzchni Plutona, zwany regionem Tombo, zyskał sławę po publikacji zdjęć wykonanych w 2015 roku przez sondę międzyplanetarną New Horizons. Wyniki nowych badań przeprowadzonych przez amerykańskich i francuskich naukowców pokazują, że „lodowe serce” Plutona odgrywa kluczową rolę w kontrolowaniu cyrkulacji atmosferycznej, donoszą naukowcy w wydaniu Journal of Geophysical Research: Planets.

​Cienka atmosfera Plutona składa się z gazowego azotu z niewielką domieszką tlenku węgla i metanu. W ciągu dnia stały azot regionu Tombo odparowuje, a nocą pary azotu kondensują się i znów tworzy się lód.

Autorzy badania porównują każdy taki cykl z uderzeniem serca, a ich kolejność – z biciem serca planety, kontrolującym ruchy przepływów azotu w atmosferze, które przenoszą ciepło, cząsteczki wilgoci i lodu. Naukowcy doszli do takiego wniosku po zbudowaniu modelu azotowego cyklu Plutona, stworzonego na podstawie danych zebranych przez sondę kosmiczną New Horizons.

© AFP 2020 / Rocket Lab / Kieran Fanning
Lewa (południowa) połowa „serca” stanowi głęboki basen wypełniony azotowym lodem, prawa (północna) to obszar wysokich gór z azotowymi lodowcami. Azot z prawego górskiego regionu odparowuje, a w lewej części – kondensuje się, co powoduje ruch mas powietrza. Dzięki temu zjawisku na wysokości ponad czterech kilometrów nad powierzchnią przez większą część roku wieją wiatry w kierunku zachodnim, podczas gdy planeta obraca się w kierunku wschodnim. To właśnie cykl azotu determinuje unikalny wsteczny obrót atmosfery w kierunku przeciwnym do kierunku obrotu samej planety.

Model atmosferycznego transferu masy wyjaśnia także krajobrazową rejonizację powierzchni Plutona, w którego północnych i północno-zachodnich regionach ze względu na ciągły napływ ciepłego wilgotnego powietrza pokrywa lodowa jest stale niszczona i tworzą się ciemne równinne powierzchnie.

Oprócz zachodnich wiatrów na dużych wysokościach naukowcy ujawnili w atmosferze Plutona silne prądy powietrza na powierzchni wzdłuż zachodniej granicy „lodowego serca”. Jednocześnie wysokie skały otaczające region od północy utrzymują te przepływy wewnątrz basenu, gdzie krążą, nabierając siły.

Ten region jest tak samo ważny dla klimatu Plutona, jak ocean dla klimatu Ziemi. Jeśli usuniemy część „serca” karłowatej planety, przepływ w jej cienkiej atmosferze dramatycznie się zmieni – mówi Bertrand.

Naukowiec zaznacza, że ​​sam fakt stworzenia modelu wyjaśniającego pogodę na odległej planecie jest godny uwagi: „Zrozumienie tego, jak zachowuje się atmosfera Plutona, daje nam możliwość porównania tego odległego lodowego świata z Ziemią, ujawniając zarówno wspólne cechy, jak i różnice”.

Zobacz również:

NASA pokazała choinkę w kosmosie
Ławrow ostrzega przed inicjowaną przez NATO grą w kosmosie
NASA komentuje doniesienia o gigantycznych ślimakach na Plutonie (wideo)
Tagi:
atmosfera, kosmos, Pluton
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez SputnikKomentarz przez Facebook
  • Komentarz