09:04 18 Czerwiec 2021
Nauka I tech
Krótki link
Pandemia COVID-19 na świecie (115)
315
Subskrybuj nas na

W toku badań nad genomami wirusów zasiedlających nietoperze biolodzy odkryli w nich elementy charakterystyczne dla koronawirusa SARS-CoV-2, wywołującego COVID-19. Wyniki badań przygotowano do publikacji w czasopiśmie Current Biology.

Wśród polityków i szerokiej opinii publicznej nie ucichają dyskusje o tym, skąd wziął się nowy koronawirus SARS-CoV-2, winowajca trwającej pandemii. Choć większość uczonych skłania się ku temu, że rezerwuarem SARS-CoV-2 były nietoperze, dokładnego pochodzenia wirusa jak dotąd nie ustalono.

Chińscy i australijscy uczeni badający nietoperze zidentyfikowali u tych ssaków wirusa, który ich zdaniem jest najbliższym krewnym nowego koronawirusa i zawiera w niektórych obszarach swojego genomu charakterystyczne aminokwasowe insercje, analogiczne do tych, jakie ma SARS-CoV-2.

Mowa o insercji obecnej w punkcie, gdzie spotykają się dwie podjednostki białka S wirusa, S1 i S2, łączącego kolce na jego powierzchni, z pomocą których wirus wnika do wnętrza komórek. Insercja S1/S2 jest dla koronawirusa niepowtarzalna i obecna we wszystkich zsekwencjonowanych do tej pory SARS-CoV-2. Odkryty przez uczonych wirus RmYN02, występujący u nietoperzy, także zawiera aminokwasowe insercje S1/S2, które jednak różnią się od insercji w SARS-S0V-2, co wskazuje na to, że wyłoniły się w toku niezależnych wydarzeń.

Uczeni twierdzą, że choć wirus RmY02 nie jest bezpośrednim ewolucyjnym poprzednikiem SARS-CoV-2, pokazuje, że tego rodzaju niezwykłe mutacje, prowadzące do powstawania aminokwasowych insercji, mogą zachodzić w naturalny sposób, w toku ewolucji koronawirusów.

- Od czasu, gdy odkryto SARS-CoV-2 pojawiają się nieuzasadnione rozważania na temat tego, że wirus został wyhodowany sztucznie - mówi cytowany przez dom wydawniczy CellPress kierujący zespołem badawczym Weifeng Shi, profesor Instytutu Biologii Patogenów przy Pierwszym Uniwersytecie Medycznym w prowincji Szantung w Chinach.

Mówi się między innymi o tym, że insercja S1/S2 jest nadzwyczaj dziwna i być może świadczy o laboratoryjnych manipulacjach. Nasz materiał wyraźnie pokazuje, że do takich mutacji dochodzi w drodze ewolucji, w dzikiej przyrodzie.

Autorzy zauważają, że pod względem całej sekwencji genomowej najbliżej spokrewniony z SARS-CoV-2 jest inny wirus – RaTG13, zidentyfikowany wcześniej u nietoperzy w prowincji Junnan w Chinach. Ale RmYN02 jest ściślej związany z SARS-CoV-2 w najdłuższej sekwencji kodującej genomu, gdzie oba wirusy mają podobieństwo RNA wynoszące 97,2%.

Na szczęście RmYN02 odbiega od SARS-CoV-2 w części genomu kodującej kluczową domenę, który łączy się z ludzkim receptorem ACE2, wykorzystywanym przez SARS-CoV-2 do zarażania komórek swoich gospodarzy. To oznacza, że nie stanowi on raczej zagrożenia dla człowieka. Uczeni opisali RmYN02 na podstawie analizy 227 próbek wirusów pobranych od nietoperzy w prowincji Junnan w okresie od maja do października 2019 roku, przed pojawieniem się wirusa SARS-CoV-2, wywołującego COVID-19.

Od czasu, gdy w 2005 roku ustalono, że nietoperze były źródłem koronawirusa SARS, zainteresowanie nietoperzami jako naturalnym rezerwuarem różnorodnych wirusów RNA, w tym koronawirusów, pozostawało na bardzo wysokim poziomie

– mówi profesor Shi.

Na początku stycznia 2020 roku, niebawem po odkryciu SARS-CoV-2, uczeni poddali swoje próbki metagenomowemu sekwencjonowaniu, w wyniku którego dokonano danego odkrycia.

- Nasza praca rzuca więcej światła na ewolucyjne pochodzenie SARS-CoV-2 – kontynuuje uczony.

Ani RATG13, ani RmYN02 nie są bezpośrednimi poprzednikami SAES-CoV-2, dlatego że pomiędzy tymi wirusami wciąż istnieje rozbieżność ewolucyjna.

Uczeni są zdania, że zbadanie dużej liczby próbek wirusów bytujących w dzikich zwierzętach przybliży ich do odpowiedzi na pytanie, skąd właściwie wziął się nowy koronawirus wśród ludzi.

Tematy:
Pandemia COVID-19 na świecie (115)

Zobacz również:

Jakie są kluczowe czynniki śmiertelności przy COVID-19
Tradycyjne rosyjskie metody przeciwko wirusom: co na to lekarze?
Jakie jest ryzyko śmierci z powodu koronawirusa? Można to sprawdzić
Tagi:
naukowcy, badania, źródło, choroba, epidemia, koronawirus
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez SputnikKomentarz przez Facebook
  • Komentarz