04:01 12 Sierpień 2020
Nauka I tech
Krótki link
280
Subskrybuj nas na

Brytyjscy naukowcy stworzyli pierwszą mapę występowania zielonych alg w pokrywie śnieżnej Antarktydy. Zmiany klimatu powodują, że śnieg u wybrzeży kontynentu południowego staje się bardziej zielony. Wyniki badań zostały opublikowane w czasopiśmie „Nature Communications”.

Naukowcy z Uniwersytetu w Cambridge i British Antarctic Survey, łącząc dane satelitarne z wynikami obserwacji naziemnych, stworzyli pierwszą w historii zakrojoną na dużą skalę mapę mikroalg, które żyją na powierzchni śniegu wzdłuż wybrzeża Półwyspu Antarktycznego.

Autorzy wykorzystali zdjęcia satelitarne wykonane przez satelitę Sentinel 2 Europejskiej Agencji Kosmicznej w latach 2017-2019, a także dane naziemne z dwóch sezonów polowych w zatoce Ryder, na półwyspie Fildes oraz na wyspach Adelaida i Króla Jerzego.

Z badań wynika, że obszar występowania alg śnieżnych na wybrzeżu Półwyspu Antarktycznego powiększa się z każdym rokiem wraz ze wzrostem globalnej temperatury. Chociaż każda poszczególna alga ma mikroskopijne wymiary, połączone powodują, że śnieg przybiera jasnozielony odcień, który jest widoczny nawet z kosmosu.

Algi śnieżne występują częściej na zachodnim wybrzeżu Półwyspu Antarktycznego, zwłaszcza na wyspach. Rosną w cieplejszych obszarach, gdzie średnie temperatury w sezonie letnim przekraczają zero stopni Celsjusza.

Naukowcy odkryli również, że obszar występowania zielonych alg śnieżnych często jest ograniczony występowaniem ptaków morskich i ssaków, których odchody działają jak naturalny nawóz. Ponad 60 procent „zielonego śniegu” znaleziono w odległości do pięciu kilometrów od kolonii pingwinów, miejsc lęgowych innych ptaków, w tym wydrzyków, oraz na obszarach przybrzeżnych, do których docierają foki.

„Odkryliśmy 1679 pojedynczych obszarów występowania zielonych alg na powierzchni śniegu, które łącznie zajmują obszar 1,9 km.kw, co odpowiada absorpcji węgla równej około 479 ton rocznie” – powiedział doktor Matt Davey, cytowany w komunikacie prasowym Uniwersytetu w Cambridge.

Jest to znaczący postęp w naszym zrozumieniu życia lądowego na Antarktydzie i tego, jak może się ono zmienić w nadchodzących latach, gdy klimat się ociepli. Algi śnieżne są kluczowym składnikiem zdolności kontynentu do wychwytywania dwutlenku węgla z atmosfery w procesie fotosyntezy – dodał badacz.

Prawie dwie trzecie obszarów występowania zielonych alg przypada na małe, nisko położone wyspy. W miarę nagrzewania się Półwyspu Antarktycznego ze względu na rosnące globalne temperatury wyspy – zdaniem naukowców – mogą stracić swą letnią pokrywę śnieżną, a wraz z nią znikną algi śnieżne.

Mogą też, zdaniem naukowców, bardziej rozprzestrzeniać się na wzniesieniach – na północy Półwyspu Antarktycznego i na Szetlandach Południowych.

„W miarę nagrzewania się Antarktydy przewidujemy, że całkowita masa alg śnieżnych wzrośnie, ponieważ ekspansja na wzniesienia znacznie przewyższy utratę małych obszarów na nizinach” – wyjaśnił jeden z autorów artykułu dr Andrew Gray.

W związku z tym – jak zauważają naukowcy – całkowita ilość węgla zatrzymanego przez śnieżne zielone algi na Antarktydzie z czasem stanie się znacznie większa. Ponadto dwutlenek węgla jest również absorbowany przez algi czerwone i pomarańczowe, których nie uwzględniono w tym badaniu.

Na kolejnym etapie prac naukowcy planują włączyć te grupy roślin do swoich badań, a także rozpowszechnić ocenę ekspansji alg śnieżnych na całym obszarze Antarktydy.

Zobacz również:

NASA pokazała skalę topnienia lodowców na Antarktydzie - wideo
Co można zobaczyć po drodze do Antarktydy
Ten orzech to przyjaciel twojego serca
O czym świadczą białe plamki na paznokciach
Upadek meteorytu na Syberii – wideo
Kiedy na Antarktydzie stopnieją lody?
Tagi:
klimat, globalne ocieplenie, śnieg, Antarktyka
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez SputnikKomentarz przez Facebook
  • Komentarz