22:56 26 Listopad 2020
Nauka I tech
Krótki link
0 162
Subskrybuj nas na

Geologowie francuscy i australijscy badali skład skał wysp na południowym Oceanie Indyjskim i odkryli, że tworzy się tam „kontynent zarodkowy”. Wyniki badań zostały opublikowane w czasopiśmie „Terra Nova”.

Uważa się, że skorupa kontynentalna rośnie na granicach kontynentów i oceanów, w tak zwanych strefach subdukcji, gdzie oceaniczne płyty litosferyczne zatapiają się w płaszczu, pod kontynent. Po ich stopieniu i zmieszaniu z materiałem podstawowym płyt kontynentalnych powstaje granitowa magma, która unosząc się, tworzy górną „granitową” warstwę kontynentów.

Z geologicznego punktu widzenia to ta zewnętrzna warstwa odróżnia kontynenty od oceanów: stosunkowo cienka skorupa oceaniczna składa się głównie z bazaltów powstałych w wyniku stopienia materiału płaszcza, podczas gdy skorupa kontynentalna jest grubsza i ma skład granitu.

Wyniki badań przeprowadzonych przez naukowców na wyspach archipelagu Kerguelen, położonych na Oceanie Indyjskim w pobliżu Antarktydy, pokazują, że granitowa magma, a tym samym skorupa kontynentalna, może tworzyć się nie tylko w strefach subdukcji, ale także bezpośrednio w centrum oceanów. Autorzy sugerują, że tak rodzą się nowe kontynenty.

Archeolodzy na miejscu wykopaliska, gdzie znaleziono salę tronową faraona Ramzesa II
© AP Photo / Egyptian Ministry of Antiquities
Wyspy archipelagu to zasadniczo szczyty wulkanów wznoszących się nad wodą, przedzierających się przez oceaniczną skorupę płaskowyżu Kerguelen. Strumienie bazaltów wylewających się z tych wulkanów tworzyły wyspy. Jednak wraz z bazaltami tradycyjnymi dla oceanów istnieje jedna intruzja – magmowa – bardziej kwaśnych skał z rodziny granitów, czyli syenitów, występujące tylko na kontynentach. Z powodu tej intruzji skorupa w regionie Wysp Kerguelen jest anormalnie gruba, podobnie jak na kontynentach.

Po przestudiowaniu geometrii i wewnętrznej struktury intruzji syenitu w kompleks Południowy Rallier du Baty na centralnej wyspie archipelagu, autorzy stwierdzili, że nastąpiło w taki sam sposób jak na kontynentach: w kilku warstwach, z których każda stopniowo podnosiła otaczające skały. Datowanie tych warstw wykazało, że całkowity czas intruzji syenitu obejmuje okres około 3,7 miliona lat – między 11,6 a 7,9 miliona lat temu.

Autorzy sformułowali hipotezę, że masyw syenitowy wyspy Kerguelen jest zasadniczo „zarodkiem kontynentu”, który za miliony lat stanie się pełnoprawnym kontynentem. W artykule uczeni podkreślają, że do ostatecznego wniosku konieczne jest szczegółowe zbadanie składu chemicznego syenitów, aby zrozumieć pochodzenie jego magmy i pojąć historię jej ewolucji.

Masyw Południowy Rallier du Baty to jedyny znany na świecie przykład kwaśnej intruzji w centrum oceanicznej płyty litosfery.

Zobacz również:

Naukowcy zaobserwowali niepokojące zjawisko: Antarktyda „zielenieje”
Głęboko pod Europą odnaleziono starożytny kontynent
Nowa Zelandia ósmym kontynentem?
Antarktyda może znów zarosnąć lasem
Tagi:
Ocean Indyjski, kontynent, geologia
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez SputnikKomentarz przez Facebook
  • Komentarz