11:41 07 Sierpień 2020
Nauka I tech
Krótki link
172
Subskrybuj nas na

Analiza białych karłów w Drodze Mlecznej i innych galaktykach wykazała, że gwiazdy tej klasy mogą być ważnym źródłem węgla - pierwiastka niezbędnego do życia.

Wszystkie atomy węgla we wszechświecie powstały w wyniku fuzji trzech atomów helu. Ale astrofizycy wciąż spierają się o to, które gwiazdy są głównym źródłem węgla. 

Około 90 procent wszystkich gwiazd kończy swoje życie jako białe karły - bardzo gęste gwiezdne pozostałości, które stopniowo ochładzają się i blakną przez miliardy lat. Dane uzyskane przez astronomów ze Stanów Zjednoczonych, Wielkiej Brytanii, Kanady, Szwecji, Włoch i Szwajcarii sugerują, że białe karły były tak samo ważnym źródłem węgla jak eksplozje masywnych gwiazd w postaci supernowych.

Według naukowców przed całkowitym spaleniem gwiazdy te pozostawiają ważną spuściznę - gwiezdny wiatr rozprzestrzeniający się w otaczającej przestrzeni, wzbogacony o pierwiastki chemiczne, w tym węgiel, syntetyzowany we wnętrzu gwiazdy podczas ostatnich etapów przed śmiercią.

Analiza niedawno odkrytych białych karłów w galaktykach dała niesamowity wynik: masy tych białych karłów były zauważalnie większe niż oczekiwano, co doprowadziło do pojawienia się „przegięcia” w stosunku początkowej i końcowej masy gwiazd w pewnym zakresie.

Nasze badanie interpretuje to załamanie w początkowej i końcowej relacji masy jako znak syntezy węgla wytwarzanej przez gwiazdy o niskiej masie w Drodze Mlecznej

- mówi główny autor artykułu Paola Marigo z Uniwersytetu w Padwie we Włoszech.

Analizując stosunek masy początkowej do końcowej wokół przegięcia, naukowcy doszli do wniosku, że węgiel jest rozkładany przez gwiazdy, dwa lub więcej razy masywniejsze niż Słońce, podczas gdy gwiazdy mniejsze niż 1,5 masy Słońca nie robią tego.

Koparka węgla brunatnego w kopalni Tagebau Hambach w Elsdorf, Niemcy
© AFP 2020 / Federico Gambarini
Bardziej masywne gwiazdy na ostatnich etapach życia wytwarzały atomy węgla w swoich gorących wnętrznościach i wynosiły je na powierzchnię, skąd zdmuchiwał je gwiezdny wiatr. Symulacja przeprowadzona przez naukowców wykazała, że usunięcie zewnętrznego płaszcza takich bogatych w węgiel gwiazd było wystarczająco wolne, aby centralne jądra tych gwiazd - przyszłych białych karłów - wyraźnie wzrosły.

Autorzy uważają, że jasne, bliskie śmierci gwiazdy, bardzo podobne do przodków białych karłów, obecnie w ogromnym stopniu przyczyniają się do emisji odległych galaktyk, gdzie trwa powstawanie węgla.

Zobacz również:

Martwa gwiazda zaskoczyła naukowców
Niewyjaśniona eksplozja białego karła w kosmosie
Tagi:
Wszechświat, badania, kosmos, astronomia, kosmos
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez SputnikKomentarz przez Facebook
  • Komentarz