01:48 24 Listopad 2020
Nauka I tech
Krótki link
1232
Subskrybuj nas na

Odkrycie doskonale zachowanej czaszki parantropusa w Afryce Południowej pozwoliło naukowcom na świeże spojrzenie na ewolucję odległych przodków człowieka.

Wcześniej uważano, że różnice w wielkości czaszki u parantropów są związane z płcią. Teraz stało się jasne, że zmiany klimatu dwa miliony lat temu doprowadziły do szybkiej ewolucji tego gatunku. Wyniki badań opublikowano w czasopiśmie "Nature Ecology & Evolution".

Masywny parantropus (Paranthropus robustus) to gatunek naczelnych, zbliżony do australopiteków. Ponieważ antropolodzy czasami znajdowali czaszki parantropów różnej wielkości, uważano, że ich samce były znacznie większe niż samice – podobnie jak u współczesnych goryli, orangutanów i pawianów. Ale nowe znalezisko zmusiło do zmiany tego twierdzenia.

Podczas wykopalisk w jaskini Drimolen w RPA naukowcy odkryli czaszkę samca parantropa sprzed dwóch milionów lat, która okazała się znacznie większa niż próbki znalezione wcześniej na pobliskim stanowisku Svartkrans, które są o 200 tysięcy lat młodsze.

Naukowcy wiedzieli, że pojawienie się P. robustus w Afryce Południowej z grubsza zbiegło się ze zniknięciem australopiteka, nieco bardziej prymitywnego przodka człowieka. Ale teraz odkryli, że parantropy, które tu migrowały, zmieniały się anatomicznie bardzo szybko – być może w ciągu zaledwie kilkudziesięciu tysięcy lat. Autorzy uważają, że było to spowodowane adaptacją do nowego klimatu.

Paranthropus robustus
Paranthropus robustus

„Jest to rodzaj zmiany, który jest trudny do uchwycenia w zapisie kopalnym, zwłaszcza w odniesieniu do wczesnej ewolucji człowieka” – powiedział kierownik badań David Strait, profesor antropologii biologicznej, w komunikacie prasowym Uniwersytetu Waszyngtonu w St. Louis. – „Hipoteza robocza polegała na tym, że zmiany klimatyczne spowodowały stres w populacjach australopiteków, co ostatecznie doprowadziło do ich zagłady, ale było to bardziej korzystne dla parantropusa, który mógł przybyć do tego regionu z innych miejsc. Ale teraz widzimy, że warunki środowiskowe były prawdopodobnie stresujące także dla parantropów, którzy musieli się przystosować, aby przeżyć".

Autorzy zauważają, że znalezisko w jaskini Drimolen to wyjątkowy przypadek, w którym antropolodzy są w stanie prześledzić ewolucję anatomiczną w obrębie gatunku. Zwykle kamienna kronika ujawnia tylko wzory w większej skali – na przykład pojawienie się lub zniknięcie gatunków w regionie.

„Nasza praca wykazała, że Drimolen był starszy od Svartkrans o około 200 tysięcy lat. Dlatego uważamy, że P. robustus ewoluował z czasem, przy czym Drimolen reprezentuje wczesną populację, a Svartkrans późniejszą” – opowiedział pierwszy autor badania Jesse Martin z Uniwersytetu La Troba w Australii. – „Widzimy, że pojedyncze próbki pobrane z tego samego regionu geograficznego, ale pochodzące z różnych okresów, wykazują subtelne różnice anatomiczne, co jest zgodne ze zmianami w obrębie gatunku”.

Porównując cechy czaszek parantropów z Drimolen i Svartkrans, naukowcy odkryli, że z czasem przedstawiciele gatunku P. robustus rozwinęli silniejsze mięśnie żujące, przystosowane do twardszego jedzenia.

Uważamy, że pozwoliło im to przetrwać, gdy środowisko stało się chłodniejsze i bardziej suche, co doprowadziło do zmian w lokalnej roślinności – zauważa Strait. – Przez 200 tysięcy lat suchy klimat prawdopodobnie doprowadził do doboru naturalnego, sprzyjającego rozwojowi bardziej efektywnego i mocniejszego aparatu żującego.

Znaleziska paleontologiczne potwierdzają, że w tym okresie klimat w RPA zmienił się: ssaki, których życie jest związane z drzewami i krzewami, stały się mniej powszechne lub wymarły, zostały zastąpione przez gatunki żyjące w suchszych i bardziej otwartych środowiskach.

Co ciekawe, bezpośredni przodek współczesnego człowieka, Homo erectus, pojawił się w tym regionie mniej więcej w tym samym czasie co parantropus. I pomimo faktu, że jego zęby były mniejsze, a parantropusa liczniejsze, ostatecznie to on zajął dominującą pozycję na południu kontynentu afrykańskiego. Być może zdaniem naukowców o jego przewadze zadecydował większy rozmiar mózgu.

Zobacz również:

Rozwikłano tajemnicę ewolucji człowieka
Zrewidowano ewolucję człowieka
Wspólny przodek człowieka i rekina: odkryto tajemnicę ewolucji hemoglobiny
Tagi:
człowiek, ewolucja
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez SputnikKomentarz przez Facebook
  • Komentarz