14:22 08 Marzec 2021
Nauka I tech
Krótki link
250
Subskrybuj nas na

Szczegółowe badania skamieliny z Węgier którą początkowo uważano za pradawną mątwę, wykazały, że w rzeczywistości odciski należą do przedstawiciela gatunku wampirzyc (znanych też jako wampirnice).

Wiek skamieliny szacuje się na 23-34 milionów lat i to pierwsze znalezisko, pozwalające powiązać współczesne wampirzyce piekielne Vampyroteuthis infernalis z ich dalszymi krewnymi z okresu kredy, żyjącymi 190-150 milionów lat temu. Wyniki badań zostały opublikowane w czasopiśmie Communications Biology.

Współczesna wampirnica albo wampirzyca piekielna Vampyroteuthis infernalis zamieszkuje głębiny oceanu Atlantyckiego, Indyjskiego i Spokojnego. To jedyny znany nauce głowonóg, spędzający całe swoje życie na głębokości od 400 do 1000 metrów, w ekstremalnych warunkach całkowitej ciemności z minimalną ilością rozpuszczonego w wodzie tlenu.

Nie wiadomo jak i kiedy wampirzyce piekielne nabyły właściwości, które pozwalają im przystosować się do środowiska głębinowego, w którym większość wyższych organizmów z metabolizmem tlenowym nie może żyć. Dlatego to jedyny, w pełnym tego słowa znaczeniu unikalny gatunek Vampyroteuthis infernalis, który dożył do naszych czasów, jego najbliższych krewnych naukowcy do tej pory znajdowali tylko wśród skamieniałości z okresu kredy. Ale te pradawne wampirnice, wnioskując z danych geologicznych, żyły nie w głębinie, a na płytkich wodach szelfu kontynentalnego.

Czescy naukowcy z Uniwersytetu Karola w Pradze pod kierownictwem Martina Košťáka razem z partnerami z Niemiec, Węgier i Słowacji poinformowali o tym, że odkryli skamielinę oligoceńskiej wampirnicy, wypełniającą 120 mln lat przepaści pomiędzy kredowymi i współczesnymi przedstawicielami wampiromorfów.

Skamieniałości głębinowego głowonoga Wampirzycy piekielnej (Vampyroteuthis infernalis)
Skamieniałości głębinowego głowonoga Wampirzycy piekielnej (Vampyroteuthis infernalis)

Wykorzystując współczesne metody wizualizacji, naukowcy odkryli, że skamielina posiada podobieństwo strukturalne do współczesnych wampirnic, a skład chemiczny macierzystych skał osadowych świadczy o tym, że gromadziły się w warunkach niskiej zawartości tlenu.

Autorzy nazwali nowy gatunek Necroteuthis hungarica i przyporządkowali go do rodziny Vampyroteuthidae. Wyniki mikropaleontologicznej, paleoekologicznej i geochemicznej analizy wykazały, że nekrotetis zamieszkiwał głębiny o wyjątkowo niskiej zawartości tlenu i wysokiej pierwotnej produktywności. Zdaniem naukowców były to słone wody morza basenu środkowej Paratetydy, pradawnego oceany, rozciągającego się od Atlantyku po Azję Środkową i pokrywającego również terytorium współczesnych Węgier.

Sen.
© Depositphotos / HayDmitriy
Naukowcy doszli do wnioski, że w okresie oligoceńskim wampirnice zamieszkiwały już ubogie w tlen głębiny oceanów. Badacze sugerują, że duża konkurencja w ciepłych wodach przybrzeżnych zmusiła zwierzęta do schodzenia coraz niżej w poszukiwaniu pożywienia, a następnie przystosowały się do życia w głębinach, na których jest mało tlenu i światła, ale jest dużo pożywienia i nie ma drapieżników.

Co więcej, taka niszowa strategia pozwoliła wampirnicom przeżyć do dnia dzisiejszego, przetrwać nie tylko kryzysy klimatyczne mezozoiku i kenozoiku z epizodami anoksji oceanu i dramatycznymi zmianami poziomu morza, ale też masowy wymieranie na pograniczy kredy i paleogenu, kiedy wyginęły wszystkie dinozaury i około połowy gatunków zwierząt morskich. 

Vampyroteuthis infernalis
Vampyroteuthis infernalis

Zobacz również:

Archeolodzy zachwyceni: topniejące lodowce odsłoniły unikalne artefakty - foto
Archeolodzy odkryli w Egipcie kilkadziesiąt drewnianych sarkofagów sprzed ponad 3 tys. lat
Niezwykłe odkrycie archeologów: to pierwsza mumia zakonserwowana w ten sposób
Tagi:
paleontologia, wampiry, zagadka
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez SputnikKomentarz przez Facebook
  • Komentarz