15:37 21 Wrzesień 2020
Społeczeństwo
Krótki link
1410
Subskrybuj nas na

Naukowcy z Uniwersytetu Cincinnati w Stanach Zjednoczonych ujawnili jedną z przyczyn zniknięcia rozwiniętej cywilizacji Majów. Okazało się, że zbiorniki wodne starożytnego miasta Tikal były zanieczyszczone wysokim stężeniem toksycznych substancji.

Mogło to negatywnie wpływać na zdrowie ludności w okresach suszy i zmusić ludzi do opuszczenia osady. Naukowcy zaprezentowali swoje odkrycia w artykule opublikowanym w czasopiśmie Scientific Reports.

Wiadomo, że Majowie opuścili Tikal w połowie IX wieku naszej ery, ale dokładna przyczyna tego zniknięcia pozostaje nieznana. Jedną z głównych ról mogły odegrać w tym długotrwałe susze, które trwały kilka dekad, od 820 do 870 roku n. e. Utrudniało to dostęp do źródeł słodkiej wody, takich jak jeziora i wody gruntowe, w wyniku czego ludność miejska musiała polegać na systemie zbiorników otaczających Tikal. Jednak, jak wykazali autorzy nowej pracy, zbiorniki wodne nie były bezpieczne.

Naukowcy przeanalizowali próbki osadów w czterech głównych zbiornikach Tikal, stosując datowanie radiowęglowe, spektroskopię masową i spektrofotometrię. W dwóch zbiornikach wykryto wysokie stężenia rtęci, odnoszące się do okresu od 600 do 900 roku n.e., a w niektórych próbkach zawartość toksycznego metalu była kilkakrotnie wyższa niż bezpieczny poziom dla słodkiej wody. Źródłem rtęci mogły być farby, które Majowie szeroko stosowali do dekoracji, ornamentów architektonicznych, a także do celów rytualnych.

Majowie pili wodę, która zawierała nie tylko rtęć, ale także wysokie stężenie fosforanów, które trafiały do ​​zbiorników wraz z odpadami żywnościowymi i masami fekalnymi. Sekwencjonowanie rybosomalnego RNA wyizolowanego z próbek wykazało, że zanieczyszczenie organiczne doprowadziło do wzrostu cyjanobakterii (niebiesko-zielonych alg) Planktothrix i Microcystis, które wydzielają potencjalnie śmiertelne toksyny. Toksyny te mają niszczący wpływ na organizm człowieka nawet w niskich stężeniach i są odporne na gotowanie.

Dostęp do zanieczyszczonych zbiorników mieli głównie przedstawiciele elity rządzącej Tikal. Mogło to negatywnie wpłynąć na ich zdolność kierowania miastem. Wiadomo, że przewlekłe zatrucie rtęcią jest związane z zespołem metabolicznym (chociaż mechanizm nie jest jeszcze jasny), a Ciemne Słońce, jeden z władców miasta, cierpiał na poważną otyłość. Ponieważ władza Majów zależała od możliwości zapewnienia dostępu do czystej wody, autorytet przywódców Tikal mógł poważnie się zachwiać, piszą autorzy pracy. Ten sam scenariusz najprawdopodobniej został zrealizowany w innych centrach cywilizacji Majów.

Zobacz również:

Cywilizacja Majów wciąż zaskakuje: nowe odkrycie w Meksyku
Pakiety wyborcze z 10 maja „do kosza”. Trzeba drukować nowe
Odkryto największą i najstarszą budowlę cywilizacji Majów. Naukowcy się mylili – wideo
Tagi:
cywilizacja, zdrowie, USA, Majowie
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez SputnikKomentarz przez Facebook
  • Komentarz