Widgets Magazine
08:40 25 Sierpień 2019
Ogon wieloryba

Oceanolodzy wykonali zdjęcia najrzadszego wieloryba na Ziemi

© AP Photo / Guillermo Arias
Świat
Krótki link
0 151

Oceanolodzy odkryli w okolicach Madagaskaru kilka grup rzadkich waleni – płetwali skrytych (Balaenoptera omurai), znanych człowiekowi tylko na podstawie kości czaszki i fragmentów DNA oraz zrobili setki fotografii tych niezwykle pięknie ubarwionych zwierząt.

Międzynarodowa grupa oceanologów po raz pierwszy w historii nauki mogła sfotografować oraz prześledzić zachowanie i perypetie życiowe najrzadszych wielorybów — płetwali skrytych, znanych człowiekowi tylko na podstawie kości czaszki i fragmentów DNA, głosi artykuł opublikowany w piśmie Royal Society Open Science.

„W ostatnich latach wielu ludzi mówiło, że udawało im się zobaczyć płetwali skrytych, ale ani jedno z tych odkryć nie było udokumentowane. Te walenie żyją w bardzo oddalonych od lądu częściach morza i trudno je zauważyć z powodu niewielkich rozmiarów — około 10-11 metrów, a do tego nie wypuszczają one fontann wody" — powiedział Salvatore Cerchio z Instytutu Oceanologicznego Woods-Hall (USA).

Cerchio  i jego koledzy mogli po raz pierwszy zobaczyć te wieloryby i zbadać, jak one żyją, podczas jednej z ekspedycji oceanologicznych, które naukowcy co roku prowadzą w okolicach wschodniego Madagaskaru.

Jak wspomina Cerchio, po raz pierwszy zobaczyli oni płetwala skrytego jeszcze w 2011 roku, jednak początkowo naukowcy uznali go za młodego osobnika gatunku płetwal Bryde'a — bliskiego krewnego Balaenoptera omurai i nie zwrócili na niego należytej uwagi. Jedną z przyczyn tego było, że wszystkie znane pozostałości płetwali skrytych zostały znalezione daleko na wschód, w okolicy Wysp Salomonowych, toteż badacze nie oczekiwali spotkać tego rzadkiego walenia w pobliżu Madagaskaru.

W 2013 roku, kiedy naukowcy zwiększyli liczbę obserwacji i rozpoczęli szczegółowo rozpatrywać każdego wieloryba, ze zdumieniem odkryli, że "płetwale Bryde'a", które niegdyś widzieli, w rzeczywistości były skrytymi. Jak opowiedział Cerchio, te rzadkie walenie Oceanu Indyjskiego zdradziło ich niezwykłe asymetryczne ubarwienie głowy.

Kolejne dwa lata oceanolodzy spędzili na fotografowaniu Balaenoptera omurai, zbierając próbki jego tkanek i obserwując zachowanie poszczególnych osobników i grup tego gatunku. Łącznie udało im się prześledzić przemieszczanie się 44 rodzin waleni, oraz zdobyć próbki DNA i skóry.

W listopadzie naukowcy planują powrót na Madagaskar, gdzie chcą przeprowadzić nowe sesje obserwacji, w ramach których spróbują wyjaśnić, jakie dźwięki te walenie wykorzystują do komunikacji, a także ocenią, czy ich istnienie jest zagrożone.    

Zobacz również:

Naukowcy: lód na Antarktydzie może rozpuścić się w mniej niż 100 lat
Naukowcy wyjaśnili, jakie gry komputerowe są pożyteczne dla mózgu
Naukowcy z NASA uwiecznili na filmie ogromny wyrzut plazmy na Słońcu
Tagi:
wieloryb, Ocean Indyjski, USA, Madagaskar
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
  • Komentarz