Widgets Magazine
05:05 24 Sierpień 2019
Robaki-penisy

Robaki-penisy były przodkami owadów, oświadczają paleontolodzy

© Zdjęcie: J. Patrick Fischer
Świat
Krótki link
2224

Egzotyczne robaki-penisy zamieszkujące oceany podczas eksplozji kambryjskiej, były najprawdopodobniej przodkami owadów i innych bezkręgowych stawonogów, na co wskazują podobieństwa w budowie ich szczęk, głosi artykuł opublikowany w piśmie „Palaeontology”.

„Prawdopodobnie w okresie kambru na Ziemi nie było ani jednego bezpiecznego zakątka. Wszędzie, w każdym miejscu w oceanie czyhały gigantyczne, straszne monstra gotowe was pożreć. Jeden z tych potworów, Pambdelurion, byl jednocześnie podobny do robaków-penisów i do prymitywnych stawonogów, dlatego uważamy go za ich ostatniego wspólnego przodka” – powiedział Fletcher Young z Uniwersytetu w Bristolu (Wielka Brytania).

Priapulidy, albo inaczej robaki-penisy, to dziwaczne pod względem swojej formy i zachowania zwierzęta, które zachowały się w najbardziej ekstremalnych zakątkach oceanów Ziemi po dziś dzień. Przyciągają uwagę palentologów z tego powodu, że są jednymi z pierwszych przedstawicieli wielokomórkowych zwierząt, które pojawiły się w rezultacie eksplozji kambryjskiej – epoki nagłego rozszerzenia się gatunkowej różnorodności w oceanie pierwotnym na planecie. 

W odróżnieniu od swoich współczesnych potomków, dawne robaki-penisy, jak uważają dziś paleontolodzy, były prawdziwymi drapieżnikami – skrywały się w swoich norkach i chwytały ofiarę za pomocą szeregu wypustek okołogębowych, pokrytych małymi zębami i haczykami. Można sądzić, że priapulidy rozkwitały w kambrze: dziś paleontolodzy naliczyli około 15-17 gatunków tych robaków, jednak ich klasyfikacja jest utrudniona ze względu na ich miękką budowę ciała.

Young i jego koledzy badali jedną z najbardziej spornych skamielin z okresu końca kambru, omnidens, znalezioną w Chinach. Jak uważają niektórzy paleontolodzy, to jest odcisk szczęki robaka-penisa, inni uważają natomiast, że ten otwór gębowy należał do anomalocarisa – „króla kambru”, największego drapieżnika tamtych czasów, jednego z bliskich krewnych przodków stawonogów. 

Czołg T-72B3 podczas ćwiczeń terenowych jednostek pancernych wojsk zmechanizowanych Południowego Okręgu Wojskowego na poligonie „Molkino” w Kraju Krasnodarskim.
© Sputnik . Vitaliy Timkiv
Niestety, żadnych innych śladów nie pozostało, co nie pozwalało naukowcom zrozumieć do końca, kto został utrwalony na tej skamieniałości i powodowało niekończące się spory. Brytyjscy paleontolodzy znaleźli odpowiedź na tę zagadkę, badając inną interesującą skamieniałość z okresu kambru – szczątki pambdelurion whittingtoni, odkryte niedawno na Grenlandii. 

Współczesne pambdeluriony i ich najbliżsi krewni niesporczaki, najlepiej przystosowane istoty na Ziemi, nie mają szczęk ani zębów, jednak kiedy Young i jego zespół badali pozostałości pambdelurion whittingtoni za pomocą elektronowego mikroskopu, odkryli, że ich przodkowie mieli bardzo skomplikowany i uzębiony pysk. 

Według słów naukowców, przypomina on to, jak był skonstruowany aparat gębowy robaka z planety Tatooine w jednym z epizodów „Gwiezdnych wojen”, a także jest identyczny z budową omnidens, dużego zwierzęcia sięgającego długości dwóch metrów. Według autorów artykułu, pozwala to mówić o istnieniu bezpośredniego związku między przodkami owadów i innych stawonogów z jednej strony i robaków-penisów z drugiej strony. 

Pambdelurion whittingtoni, omnidens oraz ich krewniacy, jak uważa Young i jego zespół, nie należały ani do priapulidów, ani wczesnych stawonogów, ale były ich wspólnym przodkiem, po którym odziedziczyły one podobny aparat gębowy. Odkrycie tego faktu, zdaniem naukowców, pomoże nam zrozumieć, jak i dlaczego pojawiły się stawonogi, obecnie najliczniejszy i najlepiej przystosowany typ zwierząt na planecie. 

Zobacz również:

Rosyjscy naukowcy odkryli zapachy pozytywnie wpływające na proces uczenia się
Naukowcy wyjaśnili, jak małżeństwo wpływa na zdrowie mężczyzn
Naukowcy badają „cudowność” proszku z tygrysów w celu ich ocalenia
Tagi:
paleontologia, nauka, Fletscher Young, Wielka Brytania
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
  • Komentarz