22:50 20 Luty 2020
Świat
Krótki link
0 74
Subskrybuj nas na

Podwyższenie średniej rocznej temperatury na Ziemi wywołane emisją gazów cieplarnianych podwoiło częstotliwość i skalę pożarów w zachodnich regionach Stanów Zjednoczonych, oświadczają klimatolodzy w artykule opublikowanym w czasopiśmie „Proceedings of the National Academy of Sciences”.

„My nie oczekujemy więcej tych skutków, jakie może przynieść globalne ocieplenie – my ich już doświadczamy w postaci częstszych leśnych pożarów na zachodzie Stanów Zjednoczonych. W ostatnich latach sezony pożarów stają się coraz dłuższe, pożary miały większą skalę, ogarniały większe rejony lasów, a wszystko to zmusiło nas do postawienia pytania – dlaczego tak się dzieje?” – powiedział John Abatzoglou z Uniwersytetu Idaho w Moskwie (USA). 

Abatzoglou  i jego kolega Park Williams z Uniwersytetu Kolumbii w Nowym Jorku doszli do takiego wniosku po przeanalizowaniu tego, jak zmieniały się pożary w USA i jak zmienia się jedna z najważniejszych właściwości lasów – ich wilgotność – w ciągu ostatnich trzydziestu lat. 

Jak wyjaśniają klimatolodzy, wilgotność lasów ma ogromny wpływ na ich odporność na pożary: im bardziej sucha jest ściółka leśna i im mniej wody zawierają w sobie drzewa, tym wyższe prawdopodobieństwo, że przypadkowe zapalenia w rezultacie uderzenia pioruna lub działalności człowieka staną się przyczyną pożarów na wielką skalę, obejmujących coraz większe terytoria. 

W celu tych obliczeń Wiliams i Abatzoglou wykorzystali dane, które zebrał spektrometr MODIS na pokładzie satelity klimatycznego „Terra” w zeszłym roku i pomiary leśnictw z lat 1984-2014. Zmiany w poziomie wilgotności lasów naukowcy zestawili z sezonowymi wahaniami klimatu, aby oddzielić „normalne” wariacje klimatu od działania globalnego ocieplenia. 

Jak pokazały ich obliczenia, ocieplenie klimatu Ziemi o 1,5 stopnia Celsjusza w ciągu ostatnich 75 lat doprowadziło do znacznego „wysuszenia” lasów w zachodnich regionach Stanów Zjednoczonych w około 55% przypadków. Z kolei to wysuszenie podwoiło liczbę pożarów leśnych w Ameryce w ostatnich latach, zwiększając powierzchnię pożarów o 75 % od 2000 roku. 

Zdaniem Wiliamsa i Abatzoglou częstotliwość pożarów będzie wzrastać z tego powodu, że globalne ocieplenie już wydłużyło sezon pożarów, czyli okres, w którym prawdopodobieństwo pojawienia się kataklizmu jest maksymalne, aż o dziewięć dni. 

„Czy ta sytuacja jest nową normą? Moim zdaniem na razie tak nie jest, jednak szybko zmierzamy w tym kierunku. Oczekujemy, że siła działania antropogenicznych czynników klimatycznych wzmocni się w najbliższych dziesięcioleciach. Dopóki w lasach będą rosły drzewa, zmiany klimatu będą odgrywać decydującą rolę w rozprzestrzenieniu epidemii pożarów” – podsumowuje Abatzoglou. 

Zobacz również:

Pożary lasów w Kalifornii. Strażacy przegrywają walką z żywiołem
Różnice między językami są uwarunkowane klimatem i krajobrazem
Naukowcy ustalili zależność między klimatem i poziomem przestępczości
Tagi:
globalne ocieplenie, pożar, klimat, Park Williams, John Abatzoglou, USA
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez SputnikKomentarz przez Facebook
  • Komentarz