23:57 26 Wrzesień 2017
Warszawa+ 16°C
Moskwa+ 9°C
Na żywo
    Kogut

    Nauka: zmiana klimatu najmocniej uderzy w samców alfa

    © Sputnik. Alexander Makarov
    Świat
    Krótki link
    3716116

    Globalne ocieplenie najmocniej wpłynie na te gatunki zwierząt, które wykorzystują skomplikowane ozdobne cechy wygądu zewnętrznego w walce o samice lub w celu dominacji w grupie, poinformowali brytyjscy ekolodzy w artykule opublikowanym w „Journal of Animal Ecology”.

    "Dobór płciowy to rozpowszechnione zjawisko, a jego efektem są najdziwniejsze i rzucające się w oczy cechy wyglądu wielu współczesnych zwierząt. To, jak on współdziała ze zmianami klimatycznymi, ważne jest, aby pojąć, na ile wpłynie na nasze ulubione gatunki zwierząt globalne ocieplenie, zakwaszenie oceanu i inne zagrożenia” – powiedział Robert Knell z Uniwersytetu Królowej Marii w Londynie (Wielka Brytania). 

    Jak wyjaśniają naukowcy, rozwojem prawie wszystkich wielokomórkowych istot żywych kierują dwa czynniki: dobór naturalny i płciowy. W pierwszym przypadku ewolucją kierują zmieniające się warunki środowiska naturalnego, a w drugim – wewnątrzgatunkowa konkurencja o możliwość przedłużenia rodu. W tej walce wygrywają „najokazalsi”, co warunkuje pojawienie się takich ozdób jak pawi ogon albo koguci grzebień. 

    Przyczyny istnienia doboru płciowego na razie pozostają przedmiotem sporów wśród naukowców: część biologów uważa, że pomagają populacjom być gotowymi do gwałtownych zmian warunków, a część uważa z kolei, że tego rodzaju konkurencja chroni gatunki przez wyradzaniem się i podtrzymuje ich konkurencyjność w ewolucyjnym „wyścigu zbrojeń”.

    Z drugiej strony, pozytywna rola doboru płciowego nie zawsze bywa oczywista przy zmianie warunków życia, w których przedłużenie rodu zależy przede wszystkim od wyżywania poszczególnych osobników, a nie od przyciągnięcia samic. Na przykład, w zeszłym roku amerykańscy biolodzy wyjaśnili, że przyspieszenie doboru płciowego wśród ryb pielęgnic wywołane pojawieniem się nowego gatunku okoni w afrykańskich jeziorach doprowadziło do prawie całkowitego wymierania. 

    Knell i jego kolega Carlos Martinez-Ruiz udowodnili, że dobór płciowy ogólnie wpływa negatywnie na wyżywanie w warunkach zmiany klimatu, opracowując model komputerowy, w którym zwierzęta poddane działaniu doboru płciowego żyły w warunkach stale zmieniającej się temperatury i kwaśności środowiska. 

    Obserwując te procesy, naukowcy odkryli ciekawy efekt: okazało się, że dobór płciowy pozytywnie wpływa na wyżywanie gatunku tylko w tym wypadku, jeśli populacja zwierząt jest dość duża. W przeciwnym razie on przyspiesza wymieranie gatunku, a nie pomaga mu wyżyć, ponieważ samcy stają się zbyt łatwo zauważalni dla drapieżników lub tracą zbyt wiele sił na walkę, a nie na wyżywanie. 

    Ta prawidłowość, jak zauważają Knell i Martinez-Ruiz, powinna być uwzględniana przy ochronie zwierząt: jeśli wnioski są słuszne, to nieliczne gatunki zwierząt z rzucającymi się w oczy samcami będą pierwszymi ofiarami zmian klimatycznych. Kierując się tą zasadą można określić najbardziej zagrożone rodzaje fauny i ochronić je przed wymieraniem, podsumowują naukowcy. 

    Zobacz również:

    Naukowcy ustalili zależność między klimatem i poziomem przestępczości
    Naukowcy: problemów klimatycznych nie da się rozwiązać bez zmniejszenia konsumpcji mleka
    Greenpeace: porozumienie w sprawie klimatu zmieni świat
    Tagi:
    nauka, klimat, ekologia, Wielka Brytania
    Standardy społecznościDyskusja
    Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
    • Komentarz