Widgets Magazine
00:44 13 Listopad 2019
Żabka

Jakie zwierzęta wyginą w najbliższym czasie

© Sputnik . Konstantin Chalabov
Świat
Krótki link
3134
Subskrybuj nas na

Pierwszymi ofiarami szóstego masowego wymierania w historii Ziemii będą nie tylko największe, ale także najmniejsze zwierzęta planety – informują ekolodzy w artykule, opublikowanym w czasopiśmie Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

„Gwałtowne zmniejszenie różnorodności biologicznej w ostatnich latach świadczy o tym, że rozpoczęło się szóste masowe wymieranie zwierząt. Wiele wcześniejszych badań wymierań pokazuje, że duże zwierzęta są o wiele bardziej zagrożone, niż istoty żywe o niewielkich rozmiarach. Sprawdziliśmy, czy to prawda" — pisze zespół naukowców pod kierownictwem  profesora Williama Ripple'a z Oregon State University w Corvallis.

Tradycyjnie uważa się, że masowe wymierania flory i fauny dotyczą największych i najbardziej wyspecjalizowanych przedstawicieli świata zwierząt i roślin. Na przykład dane paleontologiczne świadczą o tym, że ani jedno zwierzę o masie ponad 25 kilogramów nie przeżyło uderzenia asteroidy, która spadła na półwyspie Jukatan 65,5 mln lat temu — piszą autorzy artykułu.

Z drugiej strony obecne wymieranie wyróżnia to, że jego „siłą napędową"  są nie siły przyrody, a człowiek, który nie tylko bezpośrednio wpływa na  wymieranie zwierząt, ale pozbawia  je także  siedlisk i potencjalnych  źródeł pożywienia.

Zespół pod kierownictwem Ripple'a sprawdził, jak ten czynnik wpływa na przetrwanie zwierząt Ziemi, porównując masy i bieżący stan wszystkich 44 tys. gatunków, wpisanych do Czerwonej księgi gatunków zagrożonych. Jak podkreślają uczeni, dysponują dokładnymi danymi nt. masy ciała tylko 27 tys. z nich, dlatego byli zmuszeni wykluczyć z badania pozostałe 17 tys. ssaków, gadów, płazów, ptaków i ryb.

Jak pokazały wyniki tej analizy, jako pierwsze wyginą nie tylko największe istoty żywe, takie jak duże koty, słonie, żyrafy czy wieloryby, ale także najmniejsze zwierzęta. Najbardziej zagrożone wyginięciem są płazy i ryby. Zgodnie z przewidywaniami uczonych, praktycznie wszystkie nieduże żaby i inne płazy, których masa wynosi mniej niż gram, wyginą w ciągu najbliższych dziesięcioleci.

Przyczyną ich wymierania jest to, że człowiek stale opanowuje i zmienia do swoich celów coraz to nowe terytoria, zarówno na lądzie, jak i w wodach Wszechoceanu, wywołując ogromne zmiany ekologiczne. Ich ofiarami są najczęściej najmniejsze gatunki zwierząt, które występują na  stosunkowo niedużych obszarach. Z kolei liczebność dużych zwierząt zmniejszy się z powodu kłusownictwa lub nadmiernych połowów czy odstrzałów.    

Zobacz również:

Chińscy naukowcy stworzyli silnik łamiący prawa fizyki
Naukowcy stworzyli pierwsze arktyczne „nanorękawice” dla armii USA
Koniec ludzkiej cywilizacji: naukowcy podają datę
Naukowcy po raz pierwszy zamrozili człowieka
Tagi:
nauka
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
  • Komentarz