18:21 25 Czerwiec 2019
Chiński aparat DAMPE

Tajemnicze sygnały z kosmosu

© Zdjęcie: Dark Matter Particle Explorer
Świat
Krótki link
2420

Chiński aparat kosmiczny do badania cząsteczek ciemnej materii DAMPE (Dark Matter Particle Explorer) wykrył nieoczekiwane i tajemnicze sygnały podczas pomiaru wysokoenergetycznych promieni kosmicznych, co prawdopodobnie pozwoli naukowcom rzucić nieco światła na niewidzialną ciemną materię.

Pożary lasów w Portugalii
© AFP 2019 / Patricia De Melo Moreira
Sonda, która otrzymała też nazwę „Wukong”, na cześć słynącego z przenikliwego spojrzenia Króla Małp — głównego bohatera filmu „Podróż na Zachód”, zmierzyła z bezprecedensowo wysoką energetyczną rozdzielczością ponad 3,5 mld cząstek promieni kosmicznych z maksymalną energią do 100 teraelektronowoltów (TeV), w tym 20 mln elektronów i pozytronów.

— DAMPE otworzył nowe okno do obserwacji wysokoenergetycznego Wszechświata, odkrywając nowe zjawisko fizyczne poza granicami obecnego zrozumienia – powiedział Jin Chan, wiodący naukowiec projektu DAMPE, wiceszef Obserwatorium Astronomicznego Zijinshan Chińskiej Akademii Nauk.

Wstępne wyniki detekcji DAMPE opublikowano w najnowszym numerze czasopisma naukowego „Nature”.

„Po raz pierwszy podczas eksperymentów kosmicznych ustalono szczegółowe i dokładne widmo optyczne elektronów i pozytronów do około 5 TeV. W tym zakresie energetycznym odkryliśmy pewne nieoczekiwane i interesujące cechy. Możliwe było wykrycie przerwy widmowej na poziomie 0,9 TeV i ewentualnego wybuchu na poziomie 1,4 TeV” – powiedział Jin Chan.

Mars rower NASA Curiosity
© Zdjęcie : NASA/JPL-Caltech/MSSS
Dokładny pomiar promieni kosmicznych, szczególnie w bardzo wysokim zakresie energii, jest istotny dla naukowców poszukujących śladów anihilacji lub rozpadu ciemnej materii oraz w trakcie uświadamiania sobie najbardziej energetycznych zjawisk astrofizycznych we Wszechświecie, tj. pulsarów, aktywnych jąder galaktyk i eksplozji supernowych.

„Uzyskane przez nas dane mogą zainspirować niektóre nowe idee w zakresie fizyki cząstek elementarnych i astrofizyki” – ocenił chiński naukowiec.

Ciemna materia, której nie można zobaczyć lub dotknąć, jest jedną z największych tajemnic nauki. Według badaczy normalna materia – galaktyki, gwiazdy, drzewa, kamienie, atomy – stanowi jedynie około 5% Wszechświata, około 26,8% przypada na ciemną materię, a 68,3% — na ciemną energię.

17 grudnia 2015 roku Chiny wyprowadziły na orbitę, na wysokość około  500 km nad Ziemią, DAMPE, aby znaleźć dowody na anihilację lub rozpad cząstek ciemnej materii w przestrzeni kosmicznej.

DAMPE wyróżnia się najszerszym pokryciem zakresu energetycznego i największą rozdzielczością energetyczną wśród wszystkich funkcjonujących w kosmosie sond ciemnej materii.

Yizhong Fan, zastępca głównego projektanta systemu użytkowego, powiedział, że wybuch 1,4 TeV jest bardzo nietypowy. Sygnały może emitować albo ciemna materia, albo pulsary. Nawet gdyby były emitowane przez pulsary, byłoby to dość dziwne zjawisko astrofizyczne, o którym nikt wcześniej nie wiedział.

„Wybuch może świadczyć o istnieniu pewnej nieznanej cząsteczki o masie około 1,4 TeV” – powiedział Jin Chan. – „Tymczasem danych o dziwnym sygnale jest wciąż za mało. Musimy zgromadzić więcej danych, aby upewnić się, że to jest rzeczywiste” – dodał.

W rozwoju DAMPE i analizie jego danych uczestniczyło ponad 100 chińskich naukowców i inżynierów oraz specjaliści ze Szwajcarii i Włoch.

Naukowcy wykluczyli możliwość wywołania niezwykłych sygnałów przez awarię detektorów satelitarnych. Niezależni analitycy z pięciu różnych zespołów doszli do tego samego wniosku, podkreślił Jin Chan.

Jak powiedział, okres użytkowania DAMPE wynosi trzy lata, ale – uwzględniając dobrą pracę tego urządzenia – naukowcy liczą, że będzie eksploatowany znacznie dłużej. – DAMPE będzie nadal zbierać dane, aby pomóc nam lepiej zrozumieć anomalię i wyprowadzić ciemną materię z cienia – dodał Jin Chan.

Zobacz również:

Nekromania jest w modzie
Ile można zjeść w dwie godziny?
W Tajlandii słoń na śmierć stratował niemieckiego turystę
Tagi:
DAMPE, ciemna materia, nauka, kosmos, ciekawostki, China, Chicago
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
  • Komentarz