12:16 17 Listopad 2018
Na żywo
    Zużyte butelki PET na terytorium fabryki PlarusKobieta wyrzuca plastik

    Ekologiczna rewolucja?

    © Zdjęcie : Greenpeace © Fotolia / animaflora
    1 / 2
    Świat
    Krótki link
    2401

    Naukowcy przez przypadek znaleźli substancję, która rozkłada plastik w ciągu kilku dni. Planują skoncentrować swoje wysiłki na dalszych ulepszeniach, już teraz mają pomysły, jak sprawić, by plastik rozkładał się 100 razy szybciej.

    Naukowcy stworzyli enzym zdolny do niszczenia plastiku, szczególnie dobrze radzi on sobie z plastikowymi butelkami. To osiągnięcie pomoże rozwiązać problem ogromnych ilości plastiku, który zanieczyszcza planetę. O wynikach badań napisali w piśmie Proceedings of the National Academy of Sciences.

    W 2016 roku odkryto na składowisku odpadów w Japonii bakterie, które mogą wchłonąć plastik. Proces, zwykle trwający wieki, zajął im kilka dni. Naukowcom udało się ustalić strukturę enzymu, którego używają do tego celu bakterie i zsyntetyzować go. Kiedy zespół przetestował syntetyczny enzym, okazało się, że radzi sobie z politereftalanem etylenu (PET), z którego robi się butelki na napoje, nawet lepiej niż naturalny.

    „Okazało się, że poprawiliśmy enzym. Byliśmy trochę zszokowani” — mówi profesor John McHughyan z University of Portsmouth w Wielkiej Brytanii. – „To prawdziwe odkrycie”. 

    Jednocześnie naukowcy mają nadzieję, że będą w stanie go jeszcze ulepszyć, zmuszając do jeszcze szybszej pracy.

    „Mamy nadzieję, że wykorzystamy ten enzym do rozłożenia plastiku na składniki, a następnie wykorzystamy je do ponownej produkcji plastiku. Oznacza to, że nie będzie konieczności wydobycia większej ilości ropy, i że będzie można zmniejszyć ilość plastiku w środowisku” — powiedział.

    Co minutę na całym świecie sprzedaje się około miliona plastikowych butelek. Tylko 14% z nich jest przetwarzanych. Wiele z pozostałych trafia do oceanów, zanieczyszczając nawet najbardziej odległe zakątki, szkodząc życiu morskiemu i — potencjalnie — konsumentom owoców morza.

    „Plastik jest wyjątkowo odporny na degradację” — wyjaśnia McHughan.

    Obecnie z butelek przeznaczonych do przetworzenia wytwarzane są nieprzezroczyste włókna, które przerabia się na materiał na odzież i dywany. Ale dzięki wykorzystaniu enzymu możliwe będzie wytwarzanie z nich nowych plastikowych butelek, co wyeliminuje potrzebę produkcji większej ilości plastiku.

    "Musimy żyć z tym faktem, że ropa kosztuje mało, więc produkcja PET jest tania" — mówi McHughan. — Producentom łatwiej jest wytwarzyć więcej plastiku niż go przetworzyć".

    Na początek badacze określili strukturę enzymu, który produkują bakterie z Japonii. Aby to zrobić, użyli synchrotronu Diamond, zdolnego do wytwarzania potężnego promieniowania rentgenowskiego, które pozwala nam zobaczyć strukturę poszczególnych atomów. Okazało się, że enzym jest podobny do tego, którego bakterie zwykle używają do niszczenia naturalnego polimeru kutinu, wosku, którym często pokrywa się skórka owocu. Manipulowanie enzymem w procesie badania jego działania przypadkowo doprowadziło do poprawy jego zdolności do rozkładania plastiku.

    Enzymy są nietoksyczne, biodegradowalne i można je uzyskać za pomocą mikroorganizmów w dużych ilościach".

    Z bakteriami mogą konkurować larwy ćmy woskowej — jak niedawno ustalono, są one w stanie wchłaniać plastik w imponującym tempie. Odkrycia dokonano przypadkiem — jedna z badaczek, Federica Bertocini, miłośniczka pszczół, była zaangażowana w usuwanie pasożytów z setek swoich uli. Bertocini tymczasowo umieściła gąsienice w zwykłym worku na śmieci i po pewnym czasie odkryła, że larwy zniknęły.

    Bertocini, naukowiec z hiszpańskiego Instytutu Biomedycyny i Biotechnologii, zainteresowała się tym zjawiskiem i przeprowadziła eksperyment naukowy z biochemikami z Cambridge. Zebrano około stu larw, które umieszczono w zwykłej plastikowej torebce kupionej w brytyjskim sklepie i czekano na pojawienie się dziur. Jak się okazało, sto gąsienic może poradzić sobie z 92 mg polietylenu w ciągu 12 godzin.

    Zobacz również:

    Ile plastiku dostaje się do organizmu z wodą butelkowaną
    Rosyjskie przedsiębiorstwa dostarczają przetworzony plastik dla Coca-Coli
    Supermarkety we Francji nie mogą już sprzedawać plastikowych reklamówek
    Tagi:
    enzym, środowisko, plastik, bakterie, ekologia
    Standardy społecznościDyskusja
    Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
    • Komentarz