15:02 17 Listopad 2018
Na żywo
    Meteoryt płonący w atmosferze Ziemi

    Ślady życia w meteorytach?

    © Fotolia / Vadimsadovski
    Świat
    Krótki link
    Tatiana Piczugina
    0 63

    Poszukiwanie pozaziemskiej żywej materii w meteorytach nie jest zbyt popularne w środowisku naukowym.

    Uważa się, że przez miliony lat kosmos zniszczy każdą materię organiczną. Jednak nie wszyscy zgadzają się z tym punktem widzenia. Korespondentka Sputnika odwiedziła sektor astrobiologii w Zjednoczonym Instytucie Badań Jądrowych (Dubna), gdzie szuka się dowodów na istnienie pozaziemskiego pochodzenia życia.

    Astrobiologia w Zjednoczonym Instytucie Badań Jądrowych zaczęła być rozwijana w zeszłym roku. Spotkałam się z kierownikiem tego sektora, akademikiem Aleksiejem Rozanowem, który wcześniej był dyrektorem Instytutu Paleontologicznego Rosyjskiej Akademii Nauk. Od razu pokazuje mi ilustrowany atlas „Kopalne bakterie” z wieloma fotografiami współczesnych i starożytnych mikroorganizmów, których ślady znajdują się w skałach. I wyjaśnia, że dwadzieścia lat temu został pionierem nowego kierunku w nauce — paleontologii bakteryjnej. Natchnęły go prace amerykańskiego badacza z NASA Davida McKaya, opublikowane w 1996 roku.

    McKay zasugerował, że kamienny meteoryt ALH84001 zawiera struktury bardzo podobne do mikroorganizmów.

    Meteoryt ALH84001 został znaleziony w lodzie na Antarktydzie w 1984 roku, gdzie spadł około 13 tysięcy lat temu. Skład izotopowy wskazuje na pochodzenie marsjańskie. Badając próbkę za pomocą skanującego mikroskopu elektronowego, naukowcy odkryli podłużne ciało przypominające bakterię. Uznać to za skamieniałość nie pozwolił rozmiar — kilkadziesiąt nanometrów, czyli nawet mniej niż w jądrze każdej żywej komórki. Chociaż społeczność naukowa była niezwykle sceptyczna wobec oświadczeń naukowców z NASA, zdobyli oni kontynuatorów po obu stronach oceanu.

    Dyskusja wokół śladów mikroorganizmów w meteorytach, która rozwijała się w latach 60., była związana z niedoskonałością technik analitycznych tamtych lat, uważa Dmitrij Badiukow, kierownik Laboratorium Meteoretyki Instytutu Geochemii i Chemii RAN. W następnych latach naukowcy odkryli, że sferoidy — zaokrąglone struktury przypominające mikroorganizmy — tworzą się w substancji niektórych meteorytów w naturalny sposób.

    „Wszystkie struktury, które przypominają organelle, mogą być pochodzenia nieorganicznego, nie mają związku z aktywnością życiową” — skomentował naukowiec.

    Według niego substancja meteorytowa jest bombardowana twardym galaktycznym promieniowaniem. Jakakolwiek materia organiczna pod jej wpływem ostatecznie rozpada się.

    „Plastik, umieszczonych na orbicie, zamienia się w pył po kilku latach, a średni okres znajdowania się meteorytu w kosmosie to dziesięć do piętnastu milionów lat lub więcej” — wyjaśnia Badiukow.

    Określić ślady mikroorganizmów kopalnych w meteorytach można tylko za pomocą bardzo dokładnych metod analitycznych: chromatografia izotopowa połączona ze spektrometrią mas.

    „W laboratorium badamy mineralogię, petrografię meteorytów. Rozszyfrowujemy historię ich powstawania. Mamy duże doświadczenie i nie mogliśmy przeoczyć nic niezwykłego. Jestem na 99,9 procent pewien, że nie ma żadnych śladów mikroorganizmów w meteorytach” — podkreślił.

    Zobacz również:

    Tajemniczy sygnał z kosmosu
    Zapłodnienie w kosmosie? NASA zbada, czy to możliwe
    Goście z kosmosu: gdzie szukać życia pozaziemskiego?
    Tagi:
    bakterie, kosmos, Rosyjska Akademia Nauk (RAN), Dmitrij Badiukow, Aleksiej Rozanow, Rosja
    Standardy społecznościDyskusja
    Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
    • Komentarz