17:18 20 Sierpień 2018
Na żywo
    Karłowata planeta Ceres w obiektywie aparatu Dawn

    Karłowata planeta Ceres zaskoczyła badaczy

    © Zdjęcie: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
    Świat
    Krótki link
    273

    Astronomowie NASA odkryli gigantyczne zasoby materii organicznej na Ceres.

    Sondy Dawn znalazły na powierzchni Ceres ogromne zapasy materii organicznej, o których istnieniu naukowcy wcześniej nawet nie podejrzewali — czytamy w artykule zamieszczonym w czasopiśmie Geophysical Research Letters.

    „Jeśli przeanalizujemy widmo Ceres, patrząc na „kosmiczną", a nie ziemską materię organiczną, to okaże się, że mniej więcej połowa jej powierzchni jest pokryta znacznymi zasobami podobnych związków. To o wiele więcej niż 6-10%, o których niedawno mówiliśmy" — oznajmiła Hannah Kaplan z Południowo-Zachodniego Instytutu Badawczego w Boulder (USA).

    Pierwsze zdjęcia Ceres zrobione przez sondę Dawn w marcu 2015 roku po jej wylądowaniu na karłowatej planecie ujawniły dwie niezwykłe struktury, których nikt nie spodziewał się spotkać — zagadkowe białe plamy w kraterze Occator, które okazały się śladami gęstej „solanki", i niezwykłą piramidalną górę Ahuna wystającą 4 km nad Ceres.

    Później załoga naukowa Dawn ustaliła, że w rzeczywistości Ahuna jest dawnym, już „zgasłym" kriowulkanem, natomiast białe plamy to źródła tymczasowej atmosfery Ceres składającej się z oparów wody. Poza tym w innych rejonach naukowcy znaleźli pokłady „czystego" lodu świadczące o tym, że powierzchnia Ceres cały czas się odnawia, gdyż ten lód od dawna miał wyparować w kosmos, a także ślady związków organicznych.

    Kibice w Moskwie
    © Sputnik . Vladimir Astapkovich
    Jak mówi Kaplan, skupiska materii organicznej odkryte przez Dawn faktycznie od razu po przybyciu na Ceres były uważane za nietypową cechę karłowatych planet i nie cieszyły się zainteresowaniem planetologów, dopóki sonda nie znalazła pierwszych śladów istnienia oceanu wodnego w głębi Ceres. 

    To odkrycie zmusiło naukowców do zastanowienia się nad tym, jak materia organiczna obecna na powierzchni karłowatej planety mogła wpłynąć na skład wód tego oceanu i jego ewolucję w przeszłości. Z kolei podobne idee pobudziły Kaplan i jej kolegów do powtórnej analizy danych dotyczących widma Ceres zebranych przez Dawn i ponownego obliczenia odsetku materii organicznej na jej powierzchni. 

    Zobacz również:

    „Trojaczki Ziemi”: planety, na których może być życie?
    Nowa planeta w Wielkiej Niedźwiedzicy
    „Struktury z obcej planety” na egipskiej pustyni (wideo)
    Gwiazda otoczona chmurą nanodiamentów
    Tagi:
    astronomia, nauka, kosmos, NASA, Ceres
    Standardy społecznościDyskusja
    Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
    • Komentarz