Zdjęcie Saturna wykonane przez teleskop kosmiczny Hubble

Już niebawem Saturn może utracić swoje pierścienie

© Zdjęcie: NASA, ESA, Amy Simon and the OPAL Team, and J. DePasquale (STScI)
Świat
Krótki link
0 102

Dane przesłane przez kosmiczną sondę Cassini świadczą o tym, że materia pierścieni zbyt szybko spada w atmosferę Saturna.

Sonda Cassini zbliża się do księżyca Saturna Enceladusa
© Zdjęcie : NASA/JPL-Caltech
Już niebawem planeta Saturn może utracić swoje charakterystyczne pierścienie. O tym poinformowała NASA po przeanalizowaniu danych przesłanych przez sondę Cassini.

Jak mówi uczony Hunter Waite z Południowo-Zachodniego Instytutu w Boulder, pierścienie Saturna nie tylko mżą, spadając w atmosferę planety, lecz wywołują przy tym prawdziwą ulewę.

„Lód, krople wody i kurz poruszają się tak szybko, że co sekundę Saturn „zjada" około 10-45 ton materii, z której składają się pierścienie" — mówi Hunter. Jego słowa cytuje czasopismo Science.

W takim tempie pierścienie D i C, które znajdują się najbliżej Saturna, mogą zniknąć w ciągu kilku chwil w skali kosmosu. Pierścień D może zostać „zassany" przez Saturn za 7-60 tysięcy lat, a pierścień C za 700 tysięcy lat lub 7 milionów lat.

Automatyczna międzyplanetarna stacja Cassini działała w kosmosie przez prawie 20 lat i zakończyła swoją misję w 2017 roku, dając nurkę w atmosferę Saturna, gdzie spłonęła. Przed zniszczeniem stacja znalazła się w strefie „deszczów" z mikrocząsteczek wody i kurzu, które spadają na powierzchnię planety z leżących najbliżej planety pierścieni Saturna. Dzięki temu uczeni wyciągnęli nowe wnioski.

Zobacz również:

„Goblin" z kosmosu: astronomowie znaleźli nową planetę
Co z nami będzie, jeśli bieguny magnetyczne Ziemi zamienią się miejscami?
Japoński robot wylądował na asteroidzie
Tagi:
Saturn, kosmos, NASA
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
  • Komentarz