22:03 11 Grudzień 2019
MSK w otwartej przestrzeni kosmicznejLogo NASA

NASA zbada „ciemne wieki” Wszechświata

© Zdjęcie : NASA/ESA © AP Photo / Patrick Semansky
1 / 2
Świat
Krótki link
136
Subskrybuj nas na

Naukowcy i inżynierowie NASA przystąpili do prac nad teleskopem kosmicznym SPHEREx, którego głównym zadaniem będzie poszukiwanie śladów „ciemnych wieków” Wszechświata – wczesnego etapu ewolucji po Wielkim Wybuchu. Misja rozpocznie się w 2023 roku – poinformowano na stronie agencji kosmicznej.

„Misja będzie prawdziwym rogiem obfitości dla astrofizyków, stworzy  mapę śladów pierwszych chwil istnienia Wszechświata i przybliży nas do poznania jednej z największych tajemnic współczesnej nauki  co spowodowało rozszerzanie się kosmosu z nieprawdopodobną prędkością w pierwszej nanosekundzie po Wielkim Wybuchu"  powiedział Thomas Zurbuchen, wiceszef Science Mission Directorate NASA.

Po Wielkim Wybuchu i początkowym rozszerzeniu Wszechświata, kiedy panowały w nim wysokie energie i jasność, jego materie uległy szybkiemu ochłodzeniu i nastąpiła całkowita ciemność. Kiedy zapaliły się pierwsze gwiazdy, czerń nie rozjaśniła się bynajmniej od razu.

Zdaniem naukowców "ciemne wieki" zakończyła tzw. era rejonizacji, kiedy Wszechświat stawał się stopniowo „przezroczysty" i dostępny dla obserwacji w wyniku ponownej jonizacji chmur wodorodu w pierwszych galaktykach i przestrzenii między nimi.

Obserwacje satelitów Planck i WMAP potwierdzają istnienie tego okresu, jednak jego długość i sam mechanizm „rozjaśnienia się" się Wszechświata pozostaje na razie przedmiotem sporów wśród ekspertów.

Część uczonych uważa na przykład, że głównym czynnikiem, napędzającym ten proces, mogły być pierwsze supermasywne czarne dziury, produkujące gigantyczne ilości promieniowania ultrafioletowego i rentgenowskiego. Inni specjaliści nie podzielają ich zdania i przypisują tę rolę pierwszym superjasnym gwiazdom o dużych rozmiarach i bardzo krótkim okresie „życia".

Rozwiązać tę zagadkę może właśnie sonda SPHEREx  dziś w nocy o planach rozpoczęcia nowej misji kosmicznej poinformował obecny szef NASA James Bridenstine. Na jej realizację agencja ma zamiar przeznaczyć stosunkową niedużą sumę pieniędzy, około 242 mln dolarów.

SPHEREx został wybrany w ramach programu o nazwie „Astrophysics Explorers Program", w ramach którego powstały między innymi teleskopy NuSTAR, NICER i TESS. W 2016 r. ogłoszono konkurs na pomysły nowych misji, do którego zgłoszono kilka projektów. Ostatecznie do realizacji wybrano właśnie misję SPHEREx.

Jak planuje NASA, SPHEREx będzie obserwować ponad 300 milionów galaktyk oraz ponad 100 milionów gwiazd w Drodze Mlecznej, wypełniając jednocześnie dwa zadania. Po pierwsze będzie szukać śladów „ciemnych wieków" Wszechświata, a po drugie tropić cząsteczki wody w nowopowstałych systemach gwiezdnych.

Najciekawsze galaktyki, „zalążki" planet i gwiazd, odkryte przez SPHEREx będą celem bardziej szczegółych badań dwóch „większych" misji NASA – Kosmicznego Teleskopu Jamesa Webba i WFIRST.

Jak liczą naukowcy, obserwacje pomogą im zrozumieć, co właściwie sprawiło, że Wszechświat stał się przezroczysty, a tym samym poznawalny dla ludzi i gdzie może kryć się woda na potencjalnych „sobowtórach" Ziemi, na których prawdopodobnie istnieje życie.

Zobacz również:

Amerykańskie systemy obrony przeciwrakietowej w kosmosie już po 2020 roku
Ości ryb znalazły zastosowanie w kosmosie
Tajemnice kosmosu: znaleziono egzoplanetę, która rozpada się na części
Tagi:
wszechświat, misja, badania, kosmos, Międzynarodowa Stacja Kosmiczna (MSK), NASA
Standardy społecznościDyskusja
Komentarz przez FacebookKomentarz przez Sputnik
  • Komentarz